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アマゾンの話 (3) 野生のゴムの木 (下)

Posted by ルア on 05.2012 Amigo山岡   0 comments   0 trackback
ゴムを積み出したベレンの港

「 アマゾン・ゴムに対する北米の奨励政策」
ゴムの備蓄が底を突く前に、米国はブラジルに働きかけ、生産倍増計画を奨励した。ジャングルの中に自生している木から樹液を採取するには、人間がさ迷い歩いて探し出すしかない。何万平方㌔メ-タ-の広大な密林の中に一般の人は住んでいない。そこへ人夫を送り込むための補助費用として、米国政府がブラジル政府に対し、人夫一人当たり百ドルの資金を供与すると言うものであった。70 年前の100ドルは高額だ。当時、アマゾンからは千キロも離れているセアラ-州の人口は100万人弱であったが、政府が゛ゴム液採集人員のアマゾン移住゛を打ち出すと、折しも旱魃に見舞われていた同州から12万人もの応募者が゛ゴム兵士゛というコ-ド名のもとに政府と契約した。ゴムの樹液を採集する作業員である。この集団はしかし、現地のジャングル向かう移動期間中にマラリヤなどで半数が死亡してしまっている。 結果論になるが、米国の軍需物資を製造するための゛原料確保作戦゛で、6万人のゴム兵士が戦死したわけである。

世界大戦が勃発した時点から当分の間、ブラジルは中立を保っていた。しかしそれとは無関係に、ドイツとイタリアの潜水艦がブラジルの商船をあちこちで攻撃し、沈没し始めていた。沈没船が十隻近くもなるに及んで、ブラジルはドイツとイタリアに宣戦布告をし、米国と調印し、参戦することになる。

その少し前、ブラジルは製鉄所を建設する資金として二千万ドルの融資を受けていた。ル-ズベルトはそれを政治的に利用して圧力をかけ、連合国側に付かせたのが真相であるようだ。結果としてブラジルはイタリア戦線に軍隊を送ったが、1943年から 1944年にかけて合計 2万5千人の兵士と四十二名の航空パイロット、 四百名の航空基地隊員を派遣し、米兵と共に戦っている。ドイツ兵を1万五千人捕虜にする戦果をあげたが、イタリア前線におけるブラジル人兵士の戦死者は合計943名であった。イタリアの戦場よりも、六万人のゴム兵士を死に追い込んだアマゾンの自然との闘いが、はるかに過酷な戦闘であったことになる。

フォ-ド財団は、戦前から、タパジョ-ス川の上流の「フォードランジア」(百万ha)と「ベルテ-ラ」(二十九万ha)にゴム園を造成した。英国人が非合法的にゴムの種子を持ち出した因縁の土地である。このゴム園の労働者として日本人移住者が雇用されることになり、1954年と55年、2次に渡って50数家族300人弱が移住した。移住者の中には、旧満州開拓団の引揚者もいれば、旧日本陸軍の軍人も混じっていた。米国と日本を取り巻く奇妙な因縁ではある。ところが、移住者が現地に到着してまもなく、これらの雇用契約は御破算になってしまう。約二ヶ月の海上航海でパナマ運河を越えてアマゾン河に到着し、そこから川船で一週間かけて700キロ上流のベルテ-ラに到着した時点で、移住者は行き場がなくなったのである。地球の反対側まで来てまだ就労もしないうちに、職場がなくなってしまった稀なケ-スである。                              

現在は、フォ-ド財団も撤退し、ゴム園には日本人移住者も居らず、ゴムの木が太古の姿で大きく茂っている。「ゴムの木は残った」とでも言おうか。  

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プロフィール

ルア

Author:ルア
プロフィール 千本佳男
ちもと よしお
(写真は息子です)

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職業   取材・コーディネイター
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住む理由 気候がよく、ワインも食べ物も美味しいポルトガルの虜
趣味  昔はウインドサーフ、現在はもっぱらネットサーフ
好きな物 ポルトガルではワイン、日本では餡このお餅
得意な事 サッカー取材
日本の家 神戸にあります
ポルトガルの家 リスボン郊外25キロの住宅街
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やろうと思う事 ポルトガルの写真を沢山撮って紹介したい

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